被诅咒的圣杯?为欧联杯

2019-02-17 作者:影视   |   浏览(68)

  当今的欧洲足坛有一个颇为令人信服的论述:参加欧罗巴联赛会对一支俱乐部在国内联赛的表现产生负面的影响。于是,欧罗巴联赛甚至被一些足球评论员称作“中毒的圣杯”(poisoned chalice),被认为是对球队“不必要的分心”。然而其实,这些论断几乎都没有系统的数据作为支撑。

  球迷们当然可以拍拍脑袋想一想:参加欧罗巴联赛竞争的俱乐部在原本拥挤的赛程表上又得舍出一天,将星期六的联赛转移到周日,以适应在周四晚上参加这项欧战。一周双赛甚至三赛,让球员们受伤的风险大增,疲劳的累积自然会影响球队在周末联赛中的成绩。

  英国足球数据分析师考克斯和格雷厄姆似乎非常赞同球迷们的观点。他们对2005/06赛季到2012/13赛季中频繁参加欧联杯的四家英超球队战绩进行了分析。他们发现,这四家俱乐部中的三家在参加了欧联杯后联赛成绩显著下降。

  此外,欧足联技术顾问维尔海恩对最近10年间7个国家的27000场顶级联赛进行了分析,发现参加欧罗巴联赛的俱乐部在当周的国内联赛中平均拿分为1.27分,明显低于全部球队平均的1.68分。这表明,如果一家俱乐部参加了欧罗巴联赛,它在当周的联赛中会平均少拿0.41分。

  虽然这些分析都对欧联杯持负面态度,但其实,这两项研究是相当有限的。考克斯和格雷厄姆采用的样本非常有限,不足以直接下结论。而维尔海恩的分析缺乏基本的描述性数据,也没有考虑到这份数据的方差估计问题。而且,他们只是报告了一个数据,并没有列出在做这些统计时需要的适当比较和控制条件。

  如果要分析欧联杯对国内联赛表现的影响,获得更加公平的评估,至少应该将参加欧联杯的俱乐部与国内同等水平的俱乐部进行对比。但是目前,我们还没有看到过类似的对比分析,所以必须对欧联杯影响国内联赛的论断持怀疑态度。参加欧联杯真的会影响国内联赛的成绩吗?

  来自英国基尔大学心理研究中心的理查德-史蒂芬拿出了一份相当值得值得借鉴的统计数据。他们曾用这种方法分析了职业高尔夫球员巡回赛中选手们的表现,并且发现用这样的方式识别与分析足球俱乐部的表现是相对简单可行的。

  欧足联统计的战绩显示,英超和西甲的俱乐部在欧罗巴联赛中的表现分居第一和第二。于是,史蒂芬的研究对象就是最近几个赛季中参加欧联杯的英超和西甲球队。这两个联盟的俱乐部在各自联赛中的足球风格有着很强的差异。英超球队通常被描述为“直接风格”,而西甲则被认为更具“审美”,要求“强有力的控球”。

  在英格兰和西班牙,每个赛季都有2至4支俱乐部有资格参加欧联杯。那么比较的对象就很好确定了:选取在前一个赛季里获得欧联资格的两支排名最高的球队,以及未能获得欧联资格的两支排名最高的球队。

  通常在英超和西甲中,排名第五和第六的俱乐部自动获得欧联杯正赛资格,而第七名需要通过一场或多场资格赛取得欧联参赛的机会。这就意味着一般情况下两个获得资格的最高排名球队是前一个赛季中的第五和第六,而未获得资格的最高排名为第七和第八。或者,排名第七的俱乐部通过附加赛打进了欧联杯,那么未获资格的最强队就是第八和第九。

  然而,有些赛季会出现特殊的情况。比如2003/04赛季,米德尔斯堡队获得了英超联赛第11名,但却拿下了联赛杯冠军,自动获得一个欧联杯资格。2004/05赛季,利物浦作为欧冠联赛的卫冕冠军排在了第五位,那么欧联杯的参赛资格就被顺延到了第六和第七的位置。2010/11赛季,富勒姆虽然在英超中排名第八,但他们凭借欧足联公平竞赛排名获得了一个欧联杯正赛的席位。2012/13赛季的斯旺西凭借联赛杯冠军获得欧联杯正赛席位,虽然他们只在当赛季排名第九。2016/17赛季,埃弗顿虽然排名第七,但由于曼联获得了欧联杯冠军,继而获得欧冠正赛机会,于是埃弗顿搭上了欧联杯的末班车。

  这项分析伸展到了过去16个赛季的历史,以尽可能多得反应当代足球环境下的具体情况。史蒂芬分析了足够的数据,让这种统计表现出来的结果令人信服。

  相关联赛的数据全部来自于英超和西甲的官方网站。有关球队管理人员任命和欧联杯资格赛与正赛的结果都来自于足球数据网站这家网站是一个专业的在线体育数据公司,它所提供服务的对象包括天空体育、巴塞罗那俱乐部、德甲联赛等。

  下面我们先来看看哪些球队作为样本参与了这项统计。球队名后面括号中的两个数字分别代表该队在获取欧联资格赛季以及参加欧联赛季的国内联赛排名情况;上标1表示在获取资格的当赛季同样参加了欧联杯;上标2表示获取资格的当赛季参加了欧冠联赛。

  下面我们再来看看这些样本球队在联赛中分别表现如何。表格中的数据都为平均数。

  根据上面的数据分析我们能够看出,对于评估的英超和西甲俱乐部,并没有任何证据显示欧罗巴联赛会给球队在国内联赛中的表现带来任何不利影响。恰恰相反,相比那些实力相近但未能取得欧联杯资格的球队,有资格参加欧联杯的俱乐部反而表现更好。

  数据还显示,获得欧联杯资格的球队仍然有能力在下赛季中保持足够的优势,继续延续自己的欧战席位。对于英超球队,参加欧联杯的球队能够在联赛中平均多进5个进球。从英超和西甲综合来看,欧战球队还能多获得两个胜场,联赛总积分多出5至6分。

  其实,我们没必要对这一发现感到惊艳,因为正如我们前面指出的情况,参加欧联杯对国内联赛的负面影响只是在人们的印象当中。球迷们的印象往往并不是实情。欧罗巴联赛并没有对球员的身体状况和技战术能力带来负面影响,反而激发了他们的活力。

  球迷们对欧罗巴联赛的偏见大多来自于足球评论员的臆想。他们经常在节目中强调欧战带来的不利影响,并忽略了事实与他们观念中的矛盾。有人指出,“当没有欧联杯分心时,利物浦在国内表现优异”,或者“曼联的状态在没有欧战时获得了改善”。

  然而,这些变化其实可以通过其他原因进行合理的解释。2013/14赛季,利物浦的成功主要得益于乌拉圭前锋路易斯-苏亚雷斯的顶级表现。而2014/15赛季,当弗格森爵士离任后,继任者大卫-莫耶斯在开启曼联生涯的前期表现得还不错。

  与此同时,那些因一两个排位而错过欧罗巴联赛资格的球队在第二个赛季的联赛中往往被相对忽略。相比那些意外获得欧战资格结果在第二个赛季深陷降级区的球队,那些没有获得资格的俱乐部其实表现得更糟糕,只不过没有被大多数人注意到罢了。那些不必为欧战操心却在第二个赛季降级的球队数量比那些获得欧战资格的球队更多。

  这种事情发生在了2011/12赛季的马洛卡和2009/10赛季的伯明翰身上。这种成绩上的起起伏伏反映出的是联赛中俱乐部发挥的固有波动,这并不是欧罗巴联赛带来的直接后果。

  足球是一种能深深影响许多人的运动,有数以百万计的职业和业余球员奋战在遍布世界各地的绿茵场上。它提供的海量数据库能够给我们分析的依据。这项分析表明,我们可能高估了欧罗巴联赛对球队国内联赛表现的负面影响。“欧罗巴的诅咒”仍然在足球评论中占据主导地位,但事实在很大程度上并没有被公众充分认识。

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